Ojos y pantallas

El uso de pantallas se ha convertido en un elemento esencial en la vida diaria de la mayoría de las personas, ya sea para trabajar, estudiar, leer libros, o como un medio para informarse y entretenerse. Por eso es importante tener en cuenta algunas cuestiones importantes.


¿Cuánto tiempo puede mi hijo estar frente a la pantalla?

La Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) y la Asociación Americana de Pediatría (AAP) recomiendan:

  • Menores de 10 meses: no es aconsejable su uso, excepto para videollamadas.
  • 18-24 meses: con selección de contenidos, supervisión de los padres, con explicación de lo que están mirando.
  • 2 a 5 años: máximo 1 hora por día.

Foto 1: Niñas jugando con un dispositivo.

Fuente: Unicef

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aconseja que los menores de 2 años no deben estar frente a las pantallas, ya que la primera infancia es un período fundamental y de rápido desarrollo.

Por otro lado, se recomienda elegir los dispositivos de lectura en familia o aplicaciones educativas. No deberán utilizarlos antes de dormir, durante la alimentación o para calmar al niño, ya que esto genera hábitos inadecuados como dificultad para conciliar el sueño, obesidad o alteraciones en los vínculos familiares o sociales.


¿Qué consecuencias puede traer el uso excesivo de pantallas en niños?

Hay estudios que demuestran que pasar más tiempo frente a las pantallas, y sobre todo a una distancia menor a 30 cm, genera cierta predisposición a presentar cambios en el ojo como por ejemplo miopía (dificultad para la visión cercana) y astigmatismo (dificultad para enfocar la imagen con nitidez).

Algunos autores describen algo llamado “Síndrome de la visión por los videojuegos”, incluyendo a niños de 3 a 10 años. Con este nombre se agrupan un conjunto de síntomas:

Visuales

No visuales

Cansancio visual

Dolor de cabeza intenso y alarmante

Disminución de la visión

Falta de energía

Miopía o astigmatismo

Insomnio

Visión borrosa

Déficit de atención

Visión doble

Excitación o irritabilidad

Estrabismo transitorio

Dolor de cuello o espalda

Parpadeo frecuente tipo tic nervioso

 


Foto 2: Niño jugando con la Tablet.

Fuente: Healthy Children


¿Qué medidas hay que tomar para prevenir estos síntomas?

Se aconseja disminuir el tiempo y aumentar la distancia a las pantallas. Una buena opción es reglar el descanso cada media hora y, por lo menos, durante 10 minutos. Además, se ha demostrado que pasar tiempo al aire libre también contrarresta este tipo de síntomas, y esto se debe a que los niños hacen foco en imágenes más lejanas, generando mayor relajación de los músculos intra y extraoculares.

Otra recomendación muy importante es realizar la consulta anual con un médico oftalmólogo infantil, para detectar cualquier disminución o alteración de la visión, y poder prescribir el uso de lentes.


¿Qué sucede cuando los adultos pasan más tiempo del recomendado frente a la pantalla?

Para los adultos, se estima que el promedio de uso de pantallas, mayormente, teléfonos celulares, es entre 2.6 y 4 horas por día y esto aumenta para los que trabajan con computadoras más de 6 horas diarias.

Si se supera esta cantidad de tiempo les puede producir: visión borrosa, sensación de quemazón ocular y síndrome de ojo seco. Esto se debe al constante esfuerzo por mantener la vista fija en una imagen cercana, llamado “esfuerzo de acomodación”, lo que conlleva a miopía transitoria y, por ende, a fatiga ocular.

Para los de mayor edad, que presentan presbicia (visión borrosa cercana debido al envejecimiento normal o fisiológico de este esfuerzo de acomodación) resulta aún más sintomático, con mayor cansancio visual.

Foto 3: Consecuencias del uso de pantallas en adultos.

Fuente: viw

Para los adultos, existe el “Síndrome de la visión por computadora” que engloba:

  • Síntomas visuales: ojo rojo, sequedad, sensación de “basurita”, visión doble, visión borrosa, sensación de quemazón, cansancio ocular.
  • Síntomas musculares como contracturas de cuello, dolores de espalda.
  • Dolor de cabeza.
  • Falta de concentración.
  • Somnolencia.

¿Cuáles son las recomendaciones para adultos?

  • Tomar un descanso cada media hora, focalizando en objetos lejanos.
  • Realizar parpadeos frecuentes conscientes.
  • Utilizar gotas de lubricantes artificiales.
  • Colocar la pantalla entre 15° y 20° por debajo de la altura de los ojos y a una distancia mayor a 30 cm.
  • Trabajar con buena iluminación ambiental.

Foto 4: Postura correcta para sentarse en la computadora.

Fuente: 123RF

Si bien en la vida cotidiana contamos con pantallas, recomendamos ser conscientes de su uso y tomar las precauciones necesarias para evitar los síntomas relacionados al exceso en tiempo de exposición.


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Autora de este texto

Dra Laura Schwartzman

 

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